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【美國現象】南加州大學一項研究發現,超過十分之一的洛杉磯人仍然“糧食不穩定” – 洛杉磯週報 – 亞洲版

南加州大學 Dornsife 公共交易所的一份新報告發現,在 2020 年,COVID 大流行最嚴重的時候,洛杉磯縣三分之一的家庭因缺乏資源或資金,而在 2020 年 4 月至 2020 年 12 月期間遭遇「飲食中斷」。這一數字到 2021 年上半年,顯著下降到略高於十分之一的洛杉磯人 (大約是一百萬)。

雖然數字的下降表示「糧食不穩定」的現象正在漸進式恢復到疫情流行前的水平,但研究人員擔心還是有太多人仍在努力滿足這一生存的基本需求。

南加大凱克醫學院首席研究員、人口與公共衛生助理教授凱拉·德拉·海耶 (Kayla de la Haye) 表示:「雖然看到糧食不穩定狀況下降,但近 100 萬洛杉磯縣居民依舊難以將食物擺上餐桌,這仍然令人無法接受與擔憂。」研究人員在他們的報告中發現,在 2021 年上半年仍然糧食不穩定的成年人主要是低收入人群、女性、拉丁裔以及 18 至 40 歲的人群。

有些政府推出的食品福利計劃如「CalFresh」、聯邦政府稱為「補充營養援助計劃」或 SNAP,曾幫助一些家庭在那段時間獲得穩定的食物來源。但研究人員發現,截至 2021 年 6 月,只有四分之一的糧食不穩定家庭獲得了這些福利。這些家庭面臨的另一個主要障礙是,其中三分之一以上位於“糧食沙漠”或低收入地區,到超市和大型雜貨店的交通非常不便。

研究人員與免費搜索和推薦網站 Yelp 和 findhelp.org 合作,將尋求食品援助和其他免費或降低成本計劃的人們聯繫起來。他們說,這些夥伴關係幫助研究人員更好地實時了解糧食不穩定家庭所面臨的挑戰。「許多食品店不得不暫時關閉或減少顧客數量,一個意想不到的後果是食物獲取變得更加困難,增加了糧食不穩定人群的挑戰。」德拉海耶補充說:「新的數據來源使我們能夠確定這些店家關閉發生的時間和地點,以及面臨“食物沙漠”和“食物援助沙漠”雙重負擔的社區,這意味著附近沒有可援助食物的提供者。」

USC News 報導,根據 Yelp 和 findhelp.org 提供的數據,研究人員發現,羚羊谷 (Antelope Valley) 和南洛杉磯的三分之一人口普查區,面臨著“食物沙漠”和“食物援助沙漠”的雙重負擔。他們還發現,超過四分之三或 77% 的人口普查區附近沒有糧食援助提供者,其中三分之一正經歷糧食不穩定的人,因為沒有交通工具或附近缺乏雜貨店,而難以獲得食物。研究人員還發現,有一半糧食不穩定的人無法獲得食品雜貨,並且快餐店和全方位服務餐廳關閉的數量有所增加。

根據他們的發現,研究人員為洛杉磯縣提出了幾項建議,包括有針對性的外展活動,以在 CalFresh 計劃中招募更多糧食不穩定的人,並對這些族群進行採訪,以了解他們社區的實際需求。他們還建議洛杉磯縣,通過城市規劃來解決公平獲得食物的問題,並在危機發生之前通過與研究人員、政府、社區組織和私人合作夥伴建立夥伴關係,來監督和投資公平的食物系統。

南加州大學的研究人員定期與洛杉磯縣緊急糧食安全部門(該研究的合作者)會面,討論糧食不穩定的變化。研究人員表示,洛杉磯縣官員計劃在本月啟動一個新的食品公平圓桌會議,以繼續改善全縣的食品系統和供應問題。

「這些研究結果表明,我們需要繼續努力建立公平和可持續的糧食支持系統,我們將加強與政府、慈善機構、社區組織、學術界和其他機構的跨部門合作,在這場疫情流行期間提供糧食援助,並為其他充滿挑戰的時期做好更完善的準備。」

資料來源:LA Mag
圖片:Enric Cruz López