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雄心勃勃的米其林餐廳 Kato 將搬到 ROW DTLA 拓展餐飲版圖 – 洛杉磯週報 – 亞洲版

以台灣菜餚為發想延伸的 Kato,由 Jon Yao 一手打造,如今終於有機會更進一步實現他的夢想,將他的台灣風味菜單餐廳 Kato 搬到更大的空間。2022 年初,Kato 團隊將接手位在市中心藝術區 Row DTLA、前 M.Georgina 的空間,繼續為洛杉磯饕客們服務。

Kato 在西洛杉磯原址的最後一天將是 11 月 20 日;團隊將在接下來假期休息幾個月,然後在 2022 年 1 月或 2 月,在新地點正式開幕。Jon Yao 和他的合夥人 Nikki Reginaldo 和 Ryan Bailey,長期以來一直在為遷往市中心而努力,他們共同創建了一家名為 Like Water Hospitality 的新母公司。新集團的使命是將 Kato(希望其他餐廳也能加入)打造成為全美頂級餐飲機構之一,並再度獲得兩顆甚至三顆米其林星的殊榮。

Yao 於 2016 年首次在一個隱密的購物廣場的一角開業,最初標榜為日本 tasting menu,每人僅需 49 美元。多年下來,他開始融入台灣和聖蓋博谷的根源,供應看似簡單卻不馬虎的生熟海鮮,以及豪華的家常菜餚,如和牛牛肉蓋飯。從那時起,Kato 幾乎贏得了一間餐廳所能想要的每一個讚譽,從洛杉磯時報 101 家餐廳名單的榜首位置、到令人夢寐以求的米其林星級,再到成為常年 Eater 必不可少的 38 家餐廳。Yao 在 2018 年被授予美食和美酒最佳新廚師,他在 Youtube 上的 Eater 視頻,獲得了超過 1300 萬次觀看。Yao 說,這種認可、尤其是摘了米其林星,徹底拯救了這家餐廳。

image from Kato

隨著餐廳嶄露頭角、發光發熱,Yao 一直計劃把 Kato 搬到一個更能滿足野心的地方,一個更寬敞、更高檔的空間,以搭配其精美用心的餐點。另一個理想的改進是:考慮到空間和許可證要求的缺乏,Kato 目前所在的購物廣場,從未允許提供全套酒水服務。疫情的發生使 Kato 運營進一步緊張,Yao 最初改良做華麗的生魚片便當,接著在停車場的一個小露天區域迎接客人。儘管如此,Kato 仍堅持提供每人 150 美元的完整 tasting menu,幸好,上個月新公布的名單內, Kato 保留住他的米其林星星。

image from Kato

現在,有了前 M.Georgina 空間,內部更寬敞舒適,而且地點更靠近聖蓋博谷。

「我們希望離 SGV 近一些,我們很多朋友和家人都來自那附近。現在的顧客大約 30% 到 40% 的人是來自 SGV,但它們需要駕駛兩到三個小時,才能來到西洛杉磯。」Reginaldo 說,「很多來到這裡的人都是年輕的亞裔美國人,他們說這裡有一種懷舊的體驗,食物讓他們想起了家。我們與顧客之間,已經建立了那種我個人非常喜歡的親密關係。」

由左至右為 Jon Yao、Nikki Reginaldo、Ryan Bailey。圖片來自 KATO

Bailey 是 Kato 合作夥伴關係的第三個支柱,在三年前加入團隊,在紐約和洛杉磯的 NoMad 以及 Sacramento 的米其林級 The Kitchen 等地擁有葡萄酒和餐廳運營經驗。他為 Kato 帶來了商業敏銳度和組織結構的思維,這是對 Yao 和 Reginaldo 更多實踐的補充。Bailey 加入了團隊,並將台灣美食推向了全世界。

Bailey 認為,未來有了新的空間,Kato 也更加能夠在財務上取得成功。「我對這種商業模式感到安心,我可以做一些不太有趣但同樣重要的人力資源、會計和其他公司治理相關的工作,這些工作使餐廳變得更有制度、穩健。」三人組以高級餐廳所需的雄心壯志和能力來完善他們的伙伴關係:Yao 是烹飪頭腦,Reginaldo 具備熱情好客的心,Bailey 是高級餐飲老手,他帶來了組織結構、以及葡萄酒知識。

當我們過完這個年底假期、邁入嶄新的2022年時,令人引頸期待的全新 Kato,也就在不遠處了。