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New River Gorge – 美國最新國家公園給你一個探訪西維吉尼亞州的機會 – 洛杉磯週報 – 亞洲版

一般人對於西維吉尼亞州的印象,除了在電視上和網路上看到的一些偏頗刻板印象之外,應該大部分都不曉得能特別期待什麼。徒步旅行和野外露營,觀賞野熊在樹林中的奔跑,孤獨的荒野和偏僻小鎮的魅力?

2020 年 12 月,美國將位在西維吉尼亞州的「New River Gorge」設立為最新的國家公園。西維吉尼亞州一直以來可能被世界上的人稱為”煤炭之境”,但境內的這個全新國家公園可能會更新長久以來該州的聲譽,更恰如其分地反映州內鬱鬱蔥蔥的景觀。

作為一個國家公園愛好者,心情是興奮的,腳步是雀躍的。訪客可以從 New River Gorge 其中最著名的健行步道 Grandview Rim trail 開始你的探索旅程。樹木茂密的小徑蜿蜒穿過森林, New River 的景色偶爾會突然出現,那裡點綴著皮划艇運動員,以及以其名字命名的巨大峽谷。

在尼克森擔任總統之前,先驅探險者就一直在探索 New River Gorge ,但就國家公園而言,這地區相對來說仍然還沒收到太多關注。來自周邊各州和哥倫比亞特區的自然森林愛好者,早就來到這裡健行、泛舟和攀岩,但直到前 National River 轉變為美國第 63 個國家公園,這個風景秀麗的西南部仍是一個秘密基地。

西維吉尼亞州的州格言是這樣寫的:狂野而精彩。它自豪地印在全州的車牌、歡迎標誌和商店上。New River Gorge 強化了這一座右銘,讓遊客有一種置身奇妙荒野的體驗,而且地點也很容易到達,就位於西維吉尼亞州首府 Charleston 東南約 1 小時車程處,距離華盛頓特區也只要 5 小時車程。

image from New River Gorge NP

New River Gorge 與眾不同之處

當你想到國家公園(少數北極或沙漠公園除外)時,應該會想到廣闊的森林土地,上面覆蓋著健行小徑和露營地。New River Gorge 不是這種情況,基本上這是一個沿著河流而生的狹長公園。請記住,在它成為國家公園之前,這是一條國家河流,因此這裡的主要景點是 New River(當地人稱為“the New”)。公園內確實有一些漂亮的健行小徑,例如 Grandview Rim 和 Endless Wall 小徑都令人驚嘆,但與其他國家公園相比,健行和露營的選擇相對較少。如果你非常想露營,要有心理準備大多數露營區選擇都很原始,並且地點離任何服務或便利設施都很遙遠。

然而,這個公園擁有其他人所沒有的,可以進行大多數國家公園通常無法進行或完全禁止的活動。不意外地,國家公園管理局的所有站點都禁止定點跳傘,人們可以合理地假設,”New River Gorge 大橋”也將被禁止,這是西半球最長的鋼拱跨度和美國第三高的橋樑。然而,西維吉尼亞州每年 10 月都會慶祝一年一度的活動,稱為「橋樑日」,允許跳傘者從 876 英尺的高度從橋樑一躍而下。這幾乎是該州的官方假期,因此創建公園的立法包括一項允許活動繼續進行的規定。

另外,雖然大多數國家公園非常適合公路自行車,但幾乎沒有一個在官方公園土地上有”單軌山地自行車道”。如果你對山地自行車比較陌生,可以在附近的 Arrowhead Bike Farm 參加山地自行車“技能培養”課程,那裡還有一家很棒的自行車店、一家不錯的餐廳和可愛的露營地可供出租。你還可以報名參加帶導遊的騎行,穿過農場的一些小徑,然後前往國家公園土地。

與定點跳傘和山地自行車一樣,「泛舟」是另一種僅在少數國家公園允許的活動。同樣一片荒野,會因你的所在位置不同而看起來別具變化與韻味,體驗 New River Gorge 國家公園保護區最激動人心的方式絕對是沿著 New River 泛舟。

這條河分為上游和下游,在 5 月至 10 月間可以進行這段 8 -13 英里的泛舟之旅。下游相對比較狂野,它包括一些 4 級急流,因此選擇下游泛舟的乘客必須至少滿 11 歲以上。如果你想帶孩子體驗,上游更加適合,只有一些 1-3 級的急流, 6 歲以上的孩子就可加入。

image from New River Gorge NP

夜間泛舟之旅在上游和下游行程中均可用。戶外用品商提供帳篷、食物和大多數裝備,較平靜的上游選擇基本上與一日遊的距離相同,但包含了游泳、跳水、篝火等活動湊成了過夜遊。下游的過夜旅行實際上是第一天在上游比較柔和的部分泛舟,然後在第二天處理下游更湍急的部分。無論哪種方式,所有餐點都是期待相當不錯的營地食物,早上有大量的熱咖啡,晚上有清爽的冰鎮啤酒。

如果你是泛舟高手,正在尋找一條充滿驚險 5 級急流的冒險河流,可以計劃在 9 月和 10 月的為期 4 週的時間裡,泛舟到附近的高利河(Gauley River),此時大壩補給的河流最為強勁。

Fayetteville 大本營

國家公園附近地區遍布小木屋、露營地和度假村,但你會在公園的門戶小鎮 Fayetteville 周圍找到最多的住宿、娛樂場所和餐館。推薦嘗試 Cathedral Café,在這家由教堂改建的咖啡館裡,在兩個巨大的彩色玻璃窗前享受你的咖啡、果汁與三明治。晚餐可以在 Pies and Pints 享用披薩和啤酒,然後前往 Freefolk Brewery 進行啤酒廠之旅和啤酒品嚐。

image from Cathedral Café