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從冰河時期到密西西比時代,喬治亞州最大考古收藏地「Ocmulgee Mounds」可能成為美國下一個國家公園 – 洛杉磯週報 – 亞洲版

將 Ocmulgee Mounds 變成國家公園和保護區,是一場長達數十年的運動,如今終於快要到達終點。

喬治亞州中部起伏的山丘上,點綴著一些古老的土丘,很快,這片歷史悠久的土地就會成為整個國家的聚光燈。 Ocmulgee Mounds 是梅肯 (Macon) 的一個森林公園,擁有 17,000 年的人類歷史,正在成為美國的下一個國家公園、同時也是喬治亞州的第一個國家公園,這一壯舉最快可能在 2022 年實現。

目前被歸類為國家歷史公園的 Ocmulgee Mounds,基本上是一個 2,000 英畝的時間膠囊,它是國家公園管理局 (NPS) 最大的考古收藏的所在地之一,擁有數以千計的古代發現,其中可追溯到最後一次的冰河時期,也就是比埃及人建造吉薩金字塔之前還要早千年。

公園的一系列小丘,將遊客帶到另一個重要的、更近的時期:密西西比時代。這些人造土丘,建於西元 900 年至 1100 年之間,由密西西比州的建築商用泥土和粘土製成,是“美洲原住民村莊”的一部分,擁有公共建築、住宅和寺廟。在最宏偉的土丘頂上,55 英尺高的大廟丘是一座傑作,估計需要 1000 萬籃的泥土製成,社會領袖們照看著村莊,並穿過森林沼澤周圍的環境。今天,樓梯可以讓遊客看到同樣的景色,而公園小徑將這個地方與其他土墩和古老的聚會場所連接起來。

雖然這個豐富的歷史和獨特的景觀,長期以來一直吸引著遊客前往 Ocmulgee Mounds,國家公園地位的推動,將替這個地區帶來新的基礎設施和體驗。或許你可以趁著 Ocmulgee Mounds 的訪客數成長到像其他著名國家公園那麼多訪客數量之前,有更多時間和空間,細細在此玩味一番。

Ocmulgee Mounds National Monument Alamy

作為一個國家歷史公園,指定保護具有深厚美國歷史的地區,Ocmulgee Mounds 目前由 2,000 英畝受保護土地所組成,其中包括大神殿丘和密西西比時代聚集地 Earthlodge 等遺址。但梅肯-比布 (Macon-Bibb) 的臨時市長兼奧克穆爾吉國家公園和自然保護區 (Ocmulgee National Park and Preserve Initiative, ONPPI) 執行董事塞思·克拉克 (Seth Clark) 說,這還有更多來源。「這條走廊上到處都是歷史標記和土丘,我的意思是有幾十個未被挖掘的,幸好得到了私人土地所有者的保護。」他說。

如果 Ocmulgee Mounds 順利成為了國家公園,它的地位可能就像是全美國家公園這個皇冠上的寶石地位,而且它可以擴大到 50,000 到 80,000 英畝的土地。最終將決定公園命運的國會,將劃定最終界限。在國家公園進程的最後一步,即 NPS 的特殊資源研究於 3 月結束後,最快可能會在 2022 年年中決定。

塞思·克拉克繼續說到,ONPPI 的目標是同時建立“國家公園”和“保護區”,這個雙重稱號允許在公園裡某些範圍內進行狩獵和釣魚,滿足這一類休閒愛好者的需求。這種雙重指定狀態並不新鮮,其他類似的包括科羅拉多州的 Grand Sand Dunes、阿拉斯加的 Denali 以及國家公園陣容中的最新成員:西維吉尼亞州的 New River Gorge。

除了保護歷史,國家公園的地位還可以促進 Ocmulgee 河沿線走廊的戶外休閒活動,首先是改善河流通道。Ocmulgee Mounds 國家歷史公園以南的大部分土地為私人所有,但作為國家公園和保護區,當地官員可以增加划槳出發點,使水路更容易到達。

另一條已經在進行中並不斷發展的小徑是 Ocmulgee Heritage Trail。12 英里的自行車道和人行道,連接了梅肯的歷史景點,包括 Ocmulgee Mounds 公園和 Otis Redding Bridge。未來,這條路線可以連接到更大的喬治亞州中部計劃,將一條廢棄的鐵路改造成一條 33 英里的自行車道,連接梅肯和東部的米利奇維爾 (Milledgeville),在喬治亞州中部創造數十英里的步道——所有這些都與奧克穆爾吉丘相連。

擴大公園邊界也意味著保護喬治亞州中部豐富的野生動物。此舉可能會將 Ocmulgee 河沿線走廊的許多自然資源(例如邦德沼澤國家野生動物保護區)與霍金斯維爾的南部終點站相連。「Ocmulgee Mounds 國家歷史公園的兩棲動物種類比 Congaree 多,鳥類比 Mammoth Cave 多,爬行動物比 Shenandoah 多,哺乳動物比 Biscayne 多。」喬治亞州默瑟大學生物學教授 Heather Bowman Cutway 解釋到。

總的來說,將 Ocmulgee Mounds 從國家紀念碑轉變為國家歷史公園,這是 2019 年實現的壯舉,是進步的堅實標誌。獲得需要國會通過的國家公園和保護區地位並非易事,但克拉克很樂觀。「明年是完成這項工作的機會,」如果 2022 年沒有發生,公園和保護區應該還是會在隨後幾年建成。但他樂觀地認為,2022 年將是喬治亞州迎來第一個國家公園的一年。