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史無前例!隆重介紹《芝麻街》第一個亞裔美國布偶「Ji-Young 智英」 – 洛杉磯週報 – 亞洲版

對於《芝麻街》最新的布偶角色「Ji-Young」智英來說,她的名字已經很表明她的標誌。

「在韓語中,傳統上這兩個音節它們各自代表不同的意思,‘Ji’的意思是聰明,而‘Young’的意思是勇敢或堅強,但你猜怎麼著?‘Ji’也有芝麻的意思。」智英在最近的一次採訪中解釋到。

年僅 7 歲的 Ji-Young 智英正在創造歷史,成為《芝麻街》演員陣容中第一位亞裔美國木偶。她是韓裔美國人,有兩個愛好:彈奏電吉他和滑板。52 年前的 11 月首播的《芝麻街》,讓美聯社第一次看到了它可愛的新主人。

Ji-Young 智英將在《See Us Coming Together: A Sesame Street Special》中正式亮相,該節目將在感恩節假期在 HBO Max、“芝麻街”社交媒體平台、和當地 PBS 電台上登場。Simu Liu、Padma Lakshmi 和 Naomi Osaka 等名人都將出現在特輯之中。

Ji-Young 的一些個性來自於她的布偶師 Kathleen Kim,她是一名 30 多歲開始從事布偶戲的韓裔美國人。現年 41 歲的 Kim 是在 2014 年加入芝麻街工作坊。後來,她成為導師,並於隔年正式成為團隊的一員。

從小看《芝麻街》節目長大,對她來說,在這節目裡成為一名布偶師,可以說是夢想成真。然而,幫助塑造一個原創布偶,又是另一回事。

Kathleen Kim 說:「我正在努力充實自己來教授這些課程,並成為這個我小時候還不存在的代表。」但扮演 Abby Cadabby 的木偶師夥伴 Leslie Carrara-Rudolph 提醒她,「這不是關於我們……而是關於所傳遞的信息。」

Ji-Young 的存在是 2020 年事件——喬治·弗洛伊德 (George Floyd) 之死和反亞裔仇恨事件之後,許多討論的高潮。與許多公司一樣,《芝麻街》反思了它該如何“順應當下”,芝麻街工作坊創意和製作執行副總裁 Kay Wilson Stallings 這麼說。芝麻街工作坊是創造這個長期運行的節目背後的非營利組織。

芝麻工作坊成立了兩個工作組:一個監督其創作內容,另一個則致力於其自身的多樣性。隨之發展的作品是《Coming Together》,這是一項多年倡議,旨在解決如何與兒童談論種族、民族和文化問題。

結果之一是 8 歲的塔米爾 (Tamir)。雖然不是這節目的第一個黑人布偶,但他是最早用來談論種族主義等話題的角色之一。

「當我們知道我們將要做這項專注於亞洲和太平洋島民體驗的工作時,想當然爾我們也需要創造一個亞洲布偶。」Stallings 說。

這些較新的布偶,他們的個性和外表,都是在幾個月內建成的;以往這個過程至少需要幾年時間。Stallings 說,有外部專家和被稱為“文化信任”的跨部門員工,他們對新布偶的各個方面進行權衡。

對於 Kim 來說,Ji-Young 智英不是“汎亞洲人”至關重要。

「因為這是所有亞裔美國人都經歷過的事情。他們有點想把我們歸入這個龐大的‘亞洲類別’,所以非常重要的是,Ji-Young 智英是很明確的”韓裔美國人”,不僅僅是一般的韓國人,而且她出生在這裡。」Kim 說。

Ji-Young 智英將幫助教導孩子們的一件事,是如何成為一個好的“正直的人(upstander)”。《芝麻街》在去年的“The Power of We”電視特輯中,首次使用這個詞,其中以塔米爾為主角。

「作為一個正直的人,意味著你會指出錯誤的事情,或是糾正某人所言所行的負面態度,而這負面態度的存在是基於他人膚色或他們所說的語言或他們來自哪裡。我們希望我們的觀眾明白,他們可以成為正直的人。」

圖片來自芝麻街

在《See Us Coming Together》中,芝麻街正在為鄰里日做準備,每個人都可以分享他們文化中的食物、音樂或舞蹈。 Ji-Young 因著在銀幕外的一個孩子叫她“快回家”之後變得心煩意亂,因為這是對亞裔美國人和太平洋島民的侮辱。但在芝麻街的其他亞裔美國居民、客串明星和像 Elmo 這樣的朋友向她保證,她和其他人一樣都屬於這裡之後,她感到自己被賦予了權力。

Ji-Young 智英是為了對抗反亞洲情緒而創建的,這一事實使她在某些方面對 Kim 來說更加特別。

「我記得,亞特蘭大槍擊事件對我來說是多麼可怕。當然,我的一個希望是真正幫助教育種族主義是什麼,幫助教孩子們能夠識別它,然後大聲反對它。但是,我對 Ji-Young 的另一個希望是,她只是一個正常的、各種各樣的孩子之一。」

亞裔美國兒童和家庭聯盟的聯合執行董事 Vanessa Leung 對 Ji-Young 智英這角色感到興奮。該組織並未參與智英的創作,但之前曾就芝麻街工作坊的反種族主義內容進行過諮詢。Vanessa 說,當亞裔美國家庭,尤其是其中許多是移民家庭,能夠在像“芝麻街”這樣的機構中看到反映自己的角色時,這一點對他們來說很重要。「它激發了對我們社區多樣性的好奇心和早期理解,以及我們社區多樣性的美麗。」Vanessa 說。

Ji-Young 智英將在明年的第 53 季中大量出現。她也不會僅僅用於與種族正義相關的內容,她將出現在各種數位節目、真人秀和動畫節目中。