Quantcast
是什麼讓加州的合法大麻業者紛紛轉入黑市? – 洛杉磯週報 – 亞洲版

在隱蔽中的樹林中,有一座遺世獨立的屋子。在這不起眼的外觀下,裡面養殖近百株著與人一般高的大麻,用塑膠管子灌溉著。五年前加州合法大麻種植之後,幾千家合格的大麻牧場如雨後春筍般出現。市面上販售著合法大麻,執法者以為問題解決了,卻不知道這背後藏著另一個秘密。

那就是在合法的營業執照背後,他們同時還有一個非法的身份。因為,這些大麻合法業者幾乎不可能在合法市場上獲利。

批發價的崩盤與重稅合法業者吃不消

以洛杉磯為例,要開一家合法的大麻零售店花費將近美金一百萬,甚至更多,其中包括許可費、房地產成本、律師和各式各樣的檢查等等。

但是,由於近期大麻市場趨向飽和,大麻芽的批發價格比一年前暴跌了 70%,暴跌的批發價撼動了供應鏈。曾經一度,一磅的大麻芽約可以賣到美金 $1,000 左右,而現在已經跌至 $300。其次,依目前的稅制來看,每價值 $300 磅的大麻必須徵收 $150 的種植稅,這是驚人的 50% 稅率,合法的大麻種植業者在兩方夾擊,幾乎看不見未來。

Photo : GETTY IMAGES

進入黑市門檻簡單,政府監管不力

加州規定合法的大麻業者必須通報種植產品的產銷身份,這些產品將會進入一個龐大的電子監視系統 – 被稱為“seed to sale(從種子到銷售)”。但同時,”要在這個監視系統 之外操作,並不是太困難”。大麻在每個品種上的差異很大,所以報告內容方面多有周旋的餘地,而如果要現場檢查驗證,並記錄保存,目前的方式又很少。種植者補充說,這個系統非常鬆散,一些合法農場中有多達 90% 的產品轉移到非法市場。“

合法市場賺不到錢,進入黑市的門檻又低,一拉一扯之下,幾乎絕大多數的合法大麻業者,都必須在黑市做生意,用黑市賺到的錢來彌補合法身份的虧損。

2016 年,加州通過第 64 號提案,被視為價值數十億美元大麻產業的合法化和徵稅的分水嶺。 2018 年,當零售店可以開業時,加州成為世界上最大的合法市場,也是在 2012 年科羅拉多州和華盛頓州頒布開創性法律之後,倡導者希望成為聯邦合法化道路的另一個墊腳石。

即便如此,即便第 64 號提案中上面寫著「合法化將會讓黑市消失殆盡」。但在今日合法化後的加州,鮮少人提及目前黑市的猖狂,這些法案的支持者也不在意 “因為黑市而萎縮合法市場” 的現象。

政府當然抓,但是抓也抓不完。根據調查公司 Global Go Analytics 首席分析師指出,加州的非法大麻市值已經來到了$80億,已經是合法市場的兩倍之多。

政府想創造好人,卻創造了四不像

合法經營的大麻業者應該是”好人”的一方,卻不被政府用“好人”的方式對待;相反的,進入非法市場的管道簡單,黑市提供途徑避稅跟謀利,進入黑市的業者更像是吃了甜頭,左手獲利,右手繼續享有合法的營業執照。

其實也不只大麻,許多行業也在非法市場獲利。但差別是那些行業在決定走進黑市的同時,就放棄了他們在合法市場的一席之地。而這些掛著合法營業執照的大麻業者們,你卻不知道他們究竟是否 ”真合法“,或是 ” 有多合法“?

這些問題都一再突顯在大麻議題上的政策失靈,以及缺少的約束力。在第 64 號提案中,到底誰是贏家?